L-Théanine: avis et tests

-

La L-théanine est un acide aminé que l'on retrouve quasi-exclusivement dans les feuilles de thé. Elle est très appréciée en complément alimentaire pour ses vertus thérapeutiques. Par ailleurs, elle ne présente pas de danger ou de contre-indications. Nous vous détaillons ici les éléments à prendre compte pour bien choisir sa L-théanine, et nous vous donnons notre avis sur les meilleurs produits.

Critères de qualité

Nous vous donnons notre avis, sur les critères de qualité à prendre compte, pour choisir une L-théanine de qualité.

Le thé (vert, noir, matcha) contient environ 2% de cet acide aminé particulier. Les marques proposent souvent de la L-théanine quasiment pure. Comment font-elles?

Avant d'acheter ce type de complément alimentaire, il y a plusieurs critères à prendre en compte:

  • Sa forme: L ou D ou les deux.
  • Sa source: extraction de thé ou fermentation naturelle ou de synthèse.

Forme L ou D?

La forme que l'on retrouve naturellement dans le thé est la forme L. Cette forme est reconnue pour être biologiquement active (autrement dit, celle qui a de réels effets). Par ailleurs, elle est mieux assimilée1.

La forme D est une forme obtenue par synthèse chimique. Elle n'a pas les qualités de la forme naturelle.

Alors, ce serait simple: il suffirait de choisir un complément alimentaire, où il serait mentionné L-théanine sur l'étiquette du produit. En réalité, les marques peuvent tout à fait le mentionner, sans que ce soit la forme naturelle.

D'autre part, il est fréquent que les produits dénommés "L-théanine" contiennent majoritairement la forme D2.

Alors, comment savoir si vous achetez la forme D ou L? Il n'y a que les analyses ou un label breveté qui peuvent le certifier.

Différentes sources

Cet acide aminé peut provenir de 3 sources différentes. Quel est notre avis sur les différentes sources de L-théanine?

Extraction à partir de thé

Il s'agit de la manière la plus naturelle d'obtenir cet acide aminé. Toutes les marques indiquent "une extraction à partir du thé", mais en réalité rares sont celles qui utilisent cette source de théanine!

Il s'agit d'une méthode 100% naturelle: des feuilles de thé sont utilisées et l'extraction se fait à l'eau. Au final, un extrait de thé contenant 30% de cet acide aminé est obtenu (limite supérieure fixée par les autorités. Une concentration plus importante serait compliquée à obtenir et hors de prix).

Cela signifie qu'un complément alimentaire contenant 100 mg de théanine par gélule renferme: 333 mg d'extrait de thé à 30% de théanine, soit 100 mg de cet acide aminé.

Avez-vous cela quelque part? Il est rare de trouver ce type de produit. Cela signifie que l'immense majorité des produits commercialisés ne sont pas issus de thé...

Fermentation

Quel est notre avis sur la L-théanine issue de fermentation?

Il existe une méthode de fermentation développée par la société japonaise Tayio. Elle porte le nom de Suntheanine®.

La fermentation est un processus naturel bien connu: pain, vin, yaourts... Ici, une bactérie se nourrit de L-glutamine, un acide aminé lui-même obtenu par fermentation. Elle excrète différentes molécules, dont de la L-théanine. Après une étape de purification, il est possible d'obtenir un acide aminé pure à 98%.

Cette méthode reste naturelle et offre des avantages:

  • elle est moins coûteuse que les extraits de thé;
  • la gélule peut être davantage concentrée en principe actif. A titre de comparaison, une gélule de 666 mg d'extrait de thé peut contenir 200 mg de cet acide aminé, alors qu'une gélule de 666 mg de Sunthéanine en contiendra 653 mg.

Mais elle présente des inconvénients: cette formule n'est pas autorisée en Europe pour le moment. Son innocuité n'a pas été totalement établie. Le dossier est en cours et il aboutira dans 1 ou 2 ans.

A noter que la Food and Drug Administration (FDA), agence des produits alimentaires et médicamenteux, la reconnaît comme sûre et que de nombreux compléments américains en contiennent.

Cette méthode est brevetée, ce qui signifie que la Suntheanine® est la seule à être issue de fermentation, à base de glutamine. Celle issue de Chine, obtenue à partir de fermentation de maïs, ne dispose pas d'une qualité optimale3 (formes D et L, résidus…).

Formes synthétiques

Elle peut être aussi de synthèse4. La glutamine est alors traitée avec différents solvants: acide phtalique (famille des phtalates5...), puis anhydre acétique6 et enfin éthylamine7. Ce sont des solvants, qui peuvent être potentiellement néfastes pour la santé.

Il est possible d'obtenir une théanine pure à 98%, de forme D et L mélangée. Dans le produit, de la forme D est présente, et 2% de la poudre obtenue correspond au mélange glutamine-solvants...

Il existe un flou juridique, quant à l'autorisation de cette formule de synthèse, au sein de l'Union Européenne. En effet, elle est autorisée en complément alimentaire, mais elle ne dispose pas du statut de Novel Food, comme c'est le cas pour la Sunthéanine® . Par ailleurs, son innocuité devrait être établie, avant de pouvoir être approuvée par les autorités européennes.

Formes mélangées

Il est possible de trouver des extraits de thé, contenant 60% de théanine. Le prix est également très attractif. En les analysant, on s'aperçoit qu'il s'agit, en réalité, de poudre de thé enrichie en théanine de synthèse…

Producteurs

Elle est essentiellement produite en Chine: les formes de synthèse, les extraits naturels ou fermentés. Le thé utilisé pour réaliser l'extrait naturel est également issu de Chine.

Afin de choisir un produit de qualité, il est important que la société qui le produise soit reconnue internationalement, et garantisse des standards de qualité élevés. C'est le cas de l'entreprise japonaise Taiyo (qui fabrique la Sunthéanine et le Sunphenon); ses sites de production sont en Chine.

Découvrez notre avis sur la L-théanine bio.

En bio, c'est possible?

La L-théanine bio pourrait tout à fait exister. En effet, elle pourrait être issue d'un extrait naturel de thé. Mais ce type de produit est relativement récent et il n'a pas encore de certification.

L'acide aminé, issu de fermentation, ne peut pas être certifié bio. Il s'agit d'un process naturel mais qui reste néanmoins industriel.

Enfin, celle issue de synthèse ne peut évidemment pas recevoir le label Agriculture biologique.

La meilleure théanine: les critères

Pour résumer, il faut privilégier les sources suivantes: extraction du thé ou fermentation. Car elles:

  • sont produites naturellement;
  • sont de forme L assimilable;
  • ne contiennent pas de résidus de solvants toxiques.

L'extraction, à partir de thé, a l'avantage d'être la forme la plus naturelle. Elle est également autorisée dans l'Union Européenne.

Découvrez notre avis, pour choisir choisir la meilleure L-théanine.

Comment savoir si l'acide aminé est extrait du thé?

  1. L'étiquette doit mentionner: extrait de thé vert, contenant 10 à 30% de théanine.
  2. Ces extraits naturels contiennent forcément un peu de théine (ou caféine): 2 à 10%.
  3. Et bien sûr, des analyses, permettant de garantir la qualité du complément alimentaire.

Un produit, où il est uniquement mentionné "théanine pure" ne peut pas être extrait de thé!

La meilleure L-théanine extraite de thé est labellisé Sunphenon®. Elle est fabriquée par Taiyo, le leader Japonais. Ce complément alimentaire est actuellement peu commercialisé, car l'autorisation de sa mise sur le marché date de 2019. Les analyses et la traçabilité sont exemplaires.

Comment savoir si la fermentation est optimale?

Ce n'est pas possible, en regardant l'étiquette, d'évaluer la qualité de la fermentation: est-elle issue de maïs, de synthèse, ou les deux? Dans tous les cas, il est possible d'obtenir une théanine pure à 98%.

Une solution consiste à demander les analyses indépendantes à la marque: la présence de résidus de solvants. Le produit contient-il la forme D, ou celle issue de synthèse?

Nous vous conseillons alors de choisir un produit labellisé Sunthéanine®. Cela signifie que le complément alimentaire est de très bonne qualité. Il s'agit alors de la forme L, issue de fermentation et ne contenant pas de résidus chimiques. Elle est aussi validée par de nombreuses études cliniques. Cependant, il faut privilégier des produits américains. Son statut, au sein de l'Union Européenne, n'est pas encore réglementé.

C'est pour cela que la marque Solgar, par exemple, a retiré la Sunthéanine® de son produit, pour la remplacer par une forme non identifiée.

Sauf s'il est labellisé Sunthéanine®, un produit, où il est indiqué "fermentation naturelle", est soit issu d'une fermentation de piètre qualité (grade de pureté inférieur à 98%, forme L non majoritaire), soit synthétique. Il n'est aussi pas autorisé officiellement sur le sol européen.

🥇 Notre sélection

Pour finir, nous vous donnons notre avis sur la L-théanine à privilégier. Vous pouvez opter: pour Sunphenon® (extrait naturel de thé), ou pour la Sunthéanine® (fermentation).

1/ Forme extraite du thé vert

Une seule marque propose à ce jour du Sunphenon®: Dynveo. En effet, ce type d'extrait a été récemment commercialisé.

La gélule est naturelle (en pullulan, issue de tapioca); elle renferme 100 mg de théanine, soit 333 mg d'extrait de thé vert. Il n'y a aucun excipient.

Son prix de revient est de 0,93€ pour 200 mg de substance active par jour.

2/ Sunthéanine®

Pour en trouver, il faut privilégier des produits provenant des Etats-Unis, disponibles sur les sites américains ou Amazon.

Cependant, le complément peut contenir de nombreux additifs chimiques. Parmi les marques qui le commercialisent, la meilleure est pour nous Doctor's Best. Une gélule renferme 150 mg de principe actif, avec un seul excipient chimique: la cellulose microcristalline. Pour 90 gélules, le coût est d'environ 30€. Pour 2 gélules par jour (300 mg), le tarif est très attractif: 0,66€ par jour.

Ainsi, la meilleure solution est de privilégier la marque luxembourgeoise Supersmart. Cette société dispose d'un statut particulier, il lui est alors possible de commercialiser de la Sunthéanine sur le sol européen. Le complément renferme des gélules, qui ne contiennent que des excipients naturels. 2 gélules de 100 mg reviennent à 0,73€ par jour. Le tarif est plus élevé que pour Doctor's Best, mais il est plus naturel.


Redaction Doctonat

Plusieurs auteurs ont contribué à cet article. Les tests, comparatifs et recommandations de produits sur Doctonat sont le fruit d'un travail collectif.