If commun (Taxus baccata): utilisation médicinale et toxicité

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L'if commun ou Taxus baccata est un conifère appartenant à la famille des
Taxacées. Très présent en Europe, il pousse dans les sous-bois ombragés et terrains humides. Reconnu pour la qualité exceptionnelle de son bois, l'if commun est très peu utilisé en phytothérapie. En effet, en raison de sa toxicité, son usage doit se faire uniquement sous contrôle médical.

Présentation

If commun (Taxus baccata): utilisation médicinale et toxicité de cet arbre.

Nom commun : If commun
Nom latin : Taxus baccata
Famille botanique : Taxacées

Propriétés thérapeutiques

Propriétés anti-cancérigènes: cancer du sein
Arille - adoucissant: inflammations de la gorge
Antiseptique, antiparasitaire

Usages populaires

Digestif: laxatif
Reins: cystite, coliques néphrétiques
Poumon - béchique : toux

Dosage et posologie

Ce sont les feuilles et l'arille (enveloppe rouge qui entoure la graine) qui sont utilisés.

  • Arilles - adoucissant: en cas de maux de gorge, les arilles peuvent être consommés. Attention à ne pas mâcher la graine, toxique.

Alimentation

La pulpe mucilagineuse et sucrée des arilles peut être consommée, à condition de ne pas ingérer la graine toxique. Elle peut être mangée crue ou, après avoir enlevé le noyau, ajoutée aux compotes et aux confitures.

Précautions et contre-indications

À l'exception de l'enveloppe rouge (l'arille), toutes les parties de l'arbre sont très toxiques. Son usage doit se faire sous contrôle médical.

Principes chimiques actifs

L'if commun renferme de la taxine, un alcaloïde toxique, des glucosides (milossine), des hétérosides et des traces d'essence.

L'arille de l'if commun contient de la rodoxanthine, de la carotine, de la zéaxanthine, du saccharose, de la raffinose, de l'acide gallique, du malate de calcium et de l'éphédrine.

Bibliographie

Secrets d’une herboriste. Marie-Antoinette Mulot, éditions du Dauphin, 2015
Dictionnaire des plantes médicinales et vénéneuses de France. Paul Fournier, éditions Omnibus, 2010
Livre des bonnes herbes. Pierre Lieutaghi, Actes Sud, 1999
Précis de phytothérapie : Essai de thérapeutique par les plantes françaises. Henri Leclerc, Masson et Cie Editeurs, 1935
La phytothérapie : Se soigner par les plantes. Docteur Jean Valnet, Hachette, 1968
La santé à la pharmacie du Bon Dieu. Maria Trében, Ennsthaler, 2000

Collectif thérapeute

Un ensemble de thérapeutes ont participé à cet article.