Lactoferrine : bienfaits et posologie

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La lactoferrine est une molécule appartenant à la famille des transferrines, qui se lie au fer. Depuis son isolement en 1960, les recherches continuent d’être menées pour élucider toutes ses fonctions biologiques.

Présentation

Lactoferrine

La lactoferrine est une glycoprotéine de la famille des transferrines qui se lie au fer et joue de nombreux rôles biologiques. Elle a des propriétés antibactériennes, antivirales, antifungiques, anti-inflammatoires, antioxydantes et immunomodulatrices. Groves, en 1960, isole pour la première fois la lactoferrine du lait de vache. Cette molécule est présente dans le colostrum, le lait de la jeune maman juste après l’accouchement. C’est en 1966, que la présence de la lactoferrine est démontrée dans la salive, les sécrétions nasales, les larmes, la bile, le fluide pancréatique, le sperme, le mucus cervical de la femme et dans l'urine 123

Elle appartient à la famille des protéines transferrine. D’un point de vue structural, la lactoferrine est une glycoprotéine de 80 kDa3435363738‌.

Propriétés

Vertus antioxydantes

Lors d’une activation du système immunitaire, l’activation des cellules immunitaires telles que les monocytes et les macrophages, conduit à une production accrue de radicaux libres qui peut être amplifiée en présence de fer libre. Grâce à sa forte affinité avec le fer libre, la lactoferrine libérée au site de l’inflammation par les cellules immunitaires (neutrophiles), piège le fer. La lactoferrine fonctionne comme un puissant antioxydant local protégeant les cellules immunitaires des radicaux libres générés au cours de la réponse inflammatoire. Récemment, une étude clinique sur une cohorte de 90 patients atteints d’hépatite C chronique montre que les sujets qui ont ingéré de la lactoferrine présentent une amélioration de leur statut oxydant hépatique4.

Action immunomodulatrice

Les actions immunomodulatrices de la lactoferrine sur le système immunitaire ne sont pas clairement élucidées. Cependant elle renforce la réponse immunitaire par la présence des récepteurs spécifiques à la lactoferrine situés sur de nombreuses cellules immunitaires, comme les lymphocytes, les monocytes et les macrophages. Elle est directement impliquée dans la régulation de l'activité des cellules naturelles tueuses (NK).

Les études scientifiques publiées qui ont examiné l'utilisation de la lactoferrine comme supplément et ses effets sur l'immunité sont très prometteuses : deux études portant sur des volontaires sains ont montré que l'ingestion de lactoferrine de lait de vache avait des effets immunorégulateurs positifs en fonction du profil initial du système immunitaire du volontaire. Les résultats suggèrent que la lactoferrine issue de lait de vache pourrait être utilisée en clinique pour améliorer le statut immunitaire des patients et ainsi pourrait agir sur l’activation du système de défense des patients56.

Les actions immunomodulatrices de cette molécule sur le système immunitaire ne sont pas clairement élucidées. Cependant la lactoferrine renforce la réponse immunitaire par la présence des récepteurs spécifiques à la lactoferrine situés sur de nombreuses cellules immunitaires, comme les lymphocytes, les monocytes et les macrophages. Elle est directement impliquée dans la régulation de l'activité des cellules naturelles tueuses (NK). Les études scientifiques publiées qui ont examiné l'utilisation de la lactoferrine comme supplément et ses effets sur l'immunité sont très prometteuses : Deux études portant sur des volontaires sains ont montré que l'ingestion de lactoferrine de lait de vache avait des effets immunorégulateurs positifs en fonction du profil initial du système immunitaire du volontaire. Les résultats suggèrent que la lactoferrine issue de lait de vache pourrait être utilisée en clinique pour améliorer le statut immunitaire des patients et ainsi pourrait agir sur l’activation du système de défense des patients78.

Cancer

Les gènes suppresseurs de tumeur perdent leur fonction dans les cancers, et il a été montré que l’expression du gène de la lactoferrine est fortement diminuée, voire éteinte dans certains cancers. Des altérations inactivent le gène de la lactoferrine fournissant aux cellules cancéreuses un avantage prolifératif9. En exerçant un rôle de surveillance de la croissance des cellules, elle lutte contre le développement de métastases, sugérant que cette molécule pourrait jouer le rôle d’un suppresseur de tumeur 101112. De nombreuses recherches in vitro et in vivo sur des animaux suggèrent que la lactoferrine est un puissant agent anticancéreux. De multiples études sur des rats ou des souris exposés à des produits chimiques toxiques (azoxyméthane) connus pour provoquer des tumeurs montrent une importante réduction du développement d'adénocarcinomes chez les animaux ayant reçu de la lactoferrine13.

Système intestinal

Les bienfaits de la lactoferrine ont également un impact important sur la santé du système intestinal.
La lactoferrine semble impliquée dans le bon fonctionnement de l’intestin. En effet, des études suggèrent qu’elle réduit de façon importante l'inflammation intestinale, dans des conditions telles que les maladies inflammatoires de l'intestin. Des animaux exposés à différentes substances pathogènes connues pour causer des inflammations intestinales montrent une inflammation est diminuée lorsqu'ils sont nourris avec de la lactoferrine1415.

Une dysbiose du microbiote intestinale (déséquilibre entre les bonnes et mauvaises bactéries) est connue pour induire un état inflammatoire de l’intestin avec pour résultats des perturbations dans tout l'organisme. Des recherches scientifiques ont montré qu’un apport en lactoferrine à des animaux ou à des nourrissons induit une augmentation très importante du nombre des bonnes bactéries - comme les bifidus - et une diminution des mauvaises bactéries comme E. coli, Streptococcus, Clostridium ou autres. Maintenant ainsi l’équilibre du microbiote intestinal. Enfin, certaines études suggèrent que la lactoferrine est capable de stimuler la prolifération des cellules intestinales, conduisant à une amélioration des fonctions digestives1617.

Activité anti-microbienne

La lactoferrine dispose de bienfaits anti-inflammatoires.Elle exerce une activité anti-infectieuse contre de nombreux micro-organismes tels
que des bactéries Gram- et Gram+, levures, champignons, à certains virus et protozoaires18192021. D’autres recherches ont montré que l’expression de la lactoferrine pouvait être induite le LPS un agent proinflammatoire 22.

Activité anti-bactérienne

La lactoferrine exerce une activité antibactérienne23. Un essai clinique a étudié l’effet d’un traitement antibiotique seul ou associé à 200 mg de lactoferrine sur 150 patients ayant une infection à Helicobacter pylori. Les résultats ont montré une éradication à 100 % d'Helicobacter pylori dans le groupe ayant reçu de la lactoferrine. Dans celui recevant le traitement classique, le niveau d'éradication atteignait 76,9 % 24. Dans une autre étude, 12 enfants souffrant de pharyngite chronique, positifs aux streptococci de groupe A, ont reçu trois fois par jour une combinaison de 500 mg d'érythromycine et de 100 mg de lactoferrine bovine. Après quinze jours de traitement, les résultats montrent une diminution plus importante de streptococci intracellulaires de groupe A chez les enfants ayant reçu le traitement antibiotique combiné à la lactoferrine25.

Activité antivirale

La lactoferrine de façon directe élimine certains virus en se liant aux sites récepteurs viraux, empêchant ainsi les virus d'infecter les cellules saines. Agissant également de façon indirecte, la lactoferrine inhibe les virus en augmentant la réponse immunitaire à l'invasion virale.

Une étude a examiné des patients infectés par le VIH et les a comparés à des volontaires sains. Les résultats ont montré que les niveaux plasmatiques de lactoferrine étaient plus faibles chez les patients infectés par le VIH 26. Une autre étude a été réalisée sur 11 patients atteints d'une hépatite C chronique pour mesurer l'efficacité de différentes doses de lactoferrine (quotidiennement pendant huit semaines) sur la réduction de la charge virale. Les résultats ont montré que la lactoferrine avait significativement diminué la charge virale, avec des diminutions atteignant 50 % chez quatre patients2728. Les premiers essais cliniques ont montré que l’administration orale de lactoferrine augmentait la réduction de la charge virale chez des patients infectés par le virus de l’Herpès traités par l’acyclovir29.

La lactoferrine de façon directe élimine certains virus en se liant aux sites récepteurs viraux, empêchant ainsi les virus d'infecter les cellules saines. Agissant également de façon indirecte, la lactoferrine inhibe les virus en augmentant la réponse immunitaire à l'invasion virale. Une étude a examiné des patients infectés par le VIH et les a comparés à des volontaires sains. Les résultats ont montré que les niveaux plasmatiques de lactoferrine étaient plus faibles chez les patients infectés par le VIH 30.

Une autre étude a été réalisée sur 11 patients atteints d'une hépatite C chronique pour mesurer l'efficacité de différentes doses de lactoferrine (quotidiennement pendant huit semaines) sur la réduction de la charge virale. Les résultats ont montré que la lactoferrine avait significativement diminué la charge virale, avec des diminutions atteignant 50 % chez quatre patients3132. Les premiers essais cliniques ont montré que l’administration orale de lactoferrine augmentait la réduction de la charge virale chez des patients infectés par le virus de l’Herpès traités par l’acyclovir33.

Régulation de l’assimilation du fer

La lactoferrine est essentielle en raison de son étonnante capacité à se lier avec le fer. Le fer est utilisé par de nombreux pathogènes et de tumeurs pour croître. En se liant au fer, la lactoferrine les prive de cette ressource tout en facilitant l’absorption de ce minéral par l’intestin.

Les différentes formes

Contexte

La lactoferrine est extraite par microfiltration du lait bovin cru car elle ne résiste pas à une température supérieure à 60 °C (ce qui explique son absence dans les laits UHT). Son extraction nécessite de grandes quantités de lait.

Il existe une filière en France, mais la plus grande production est en Australie. Le marché est en forte tension et les prix augmentent régulièrement. Ceci s'explique par les forts besoins de la Chine pour l'enrichissement de ses laits maternisés. En plus, un scandale sanitaire impliquant le principal fournisseur Australien, a poussé la Chine a se fournir davantage en Europe.

Complément alimentaire

En complément alimentaire, c'est de la lactoferrine d'origine bovine, plus ou moins dosée dans une gélule (de 100 à 400 mg). Sa pureté atteint jusque 96%.

Pour améliorer son absorption, il est recommandé de choisir une lactoferrine vendue en gélules gastro-résistantes.

La molécule existe-t-elle en bio ?

Elle n'est pas présente en bio.

Posologie de la lactoferrine

Afin de rétablir plus rapidement l’équilibre en fer de l’organisme, on peut prendre ce complément alimentaire en complément des médicaments prescrits.
Prendre une ou deux capsules par jour, selon vos besoins, ou plus, sur les conseils de votre médecin.

Précautions d’emploi et effets secondaires

Conserver soigneusement fermé dans un endroit frais et à l'abri de l'humidité.
Les compléments alimentaires ne se substituent pas à une alimentation variée et équilibrée et à un mode de vie sain. Si vous êtes enceinte, allaitez ou si vous avez un problème de santé, consultez un médecin avant de consommer de la lactoferrine.

En cas d’allergie aux protéines de lait, ne pas consommer de la lactoferrine et prenez conseil auprès de votre médecin.

Sources alimentaires

Si vous souhaitez profiter des bienfaits de la lactoferrine, vous pouvez en retrouver notamment dans le lait (150 mg/l).

Questions fréquentes

Qu'est-ce que la lactoferrine ?

La lactoferrine est une molécule, qui appartient à la famille des transferrines. Elle se lie facilement au fer.
Elle dispose de nombreuses propriétés :
1. Des vertus antioxydantes
2. Régulation du système immunitaire
3. Action anti-cancéreuse
4. Réduction de troubles intestinaux
5. Activité anti-bactérienne et anti-virale

Comment utiliser la lactoferrine ?

En complément alimentaire, la lactoferrine peut être consommée sous forme de gélules ou de capsules. 1 à 2 gélules par jour en fonction de vos besoins.

Quels sont les effets secondaires de la lactoferrine ?

Aucun effet secondaire majeur a été signalé.
Demander l'avis de votre médecin, si vous êtes une femme enceinte ou allaitante.
Ne pas consommer en cas d'allergies au lait.


Laure Fourchaud
Laure Fourchaud, Auteur

Rédactrice scientifique - Expertise en nutrition et santé - Doctorat en physiologie de la nutrition - Chercheur pendant 6 ans.