Fenouil : bienfaits et contre-indications

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Le fenouil commun est une plante reconnue pour ses propriétés médicinales et culinaires. Il présente de nombreuses vertus thérapeutiques. Découverte de ses bienfaits, utilisation et contre-indications.

Présentation

Graines de fenouil : bienfaits et contre-indications de cette plante.

Foeniculum vulgare ou Foeniculum officinale, appelé aussi aneth doux, anis doux, et fenouil des vignes, est une plante cultivée dans le monde entier. La tige, les fruits, les feuilles et les graines sont consommés dans de nombreux pays.

Il est utilisé depuis des millénaires dans les médecines traditionnelles indienne et iranienne.

Depuis l'Antiquité, les graines de la plante sont utilisées pour traiter la mauvaise haleine. En Inde et au Pakistan, elles sont grillées et consommées sous forme de "Mukhwas", afin d'assurer une haleine fraîche.

Le fenouil présente de nombreux bienfaits santé :

  • traitement des douleurs abdominales, de la constipation, des ballonnements, des gastralgies et des nausées ;
  • soulage les douleurs de l'arthrite ;
  • soigne la conjonctivite ;
  • permet de faire baisser la fièvre ;
  • remède contre les affections rénales et les douleurs hépatiques.

Les parties aériennes, à savoir les feuilles, la tige et les fruits, sont largement utilisées pour leurs propriétés galactogènes.

Propriétés et vertus du fenouil

Usages traditionnels

Les usages traditionnels sont nombreux 1:

  • Antiémétiques (nausées et vomissements) : poudre simple (Espagne)
  • Antihypertenseur et anticholestérol : feuilles mâchées directement (Espagne)
  • Anti-moustique : racine bouillie et consommée sous forme de thé (Éthiopie)
  • Arthrose : infusion des feuilles (Afrique du Sud)
  • Amaigrissement : fruits verts mâchés (Afrique du Sud)
  • Constipation : décoction des graines (Europe et Inde)
  • Cancer : infusion des feuilles et des fleurs (Equateur)
  • Conjonctivite : infusion des feuilles et des fleurs (Equateur)
  • Pousse des cheveux : huile des graines (Espagne)
  • Coliques chez les enfants : infusion des feuilles et des fruits (Brésil)
  • Côlon irritable : infusion des feuilles et des graines (Jordanie)
  • Carminatif :
    • parties tendres, crues ou bouillies (Italie) ;
    • plante entière (Afrique du Sud) ;
    • décoction des graines (Europe du Sud) ;
    • infusion des graines, des feuilles et des tiges (Iran) ;
    • feuilles et/ou fruits (Afrique du Sud).
  • Diurétique :
    • parties tendres, crues ou bouillies (Italie) ;
    • plante entière (Afrique du Sud) ;
    • décoction de graines (Europe du Sud) ;
    • graines, racines et feuilles fraîches (Portugal) ;
    • infusion de feuilles (Afrique du Sud),
    • décoction des racines et des graines (États-Unis).
  • Douleurs abdominales :
    • décoction des différentes parties de la plante (Italie) ;
    • infusion des feuilles et des graines (Jordanie) ;
    • pâte des feuilles (Turquie).
  • Douleur hépatique : graines (Brésil)
  • Dépuratif : feuilles et tiges (Espagne)
  • Diarrhée : graines, racines et feuilles fraîches (Portugal)
  • Emménagogue : poudre des fruits (Espagne), graines (Inde)
  • Fièvre : infusion des feuilles (Afrique du Sud)
  • Flatulences :
    • infusion des feuilles et fruits (Brésil) ;
    • infusion des feuilles et des graines (Jordanie) ;
    • décoction des fruits frais (Inde).
  • Galactagogue :
    • infusion des feuilles (Afrique du Sud) ;
    • infusion des fruits (Italie) ou des fruits en poudre (Espagne) ;
    • infusion des parties aériennes (Bolivie).
  • Gastrite : infusion des feuilles et des fleurs (Equateur)
  • Gastralgie : décoction des feuilles (Espagne)
  • Insomnie : infusion des feuilles (Brésil)
  • Laxatif : infusion des graines (Pakistan)
  • Ulcère buccal : feuilles tendres à mâcher (Italie)
  • Maladies rénales : infusion des parties aériennes (Bolivie), décoction des graines (Pakistan)
  • Maux d'estomac :
    • infusion de la plante entière (Mexique) ou des fruits (Espagne) ;
    • décoction des graines (Italie), des feuilles et de tiges (Iran).
  • Mauvaise haleine : mâcher les graines (Inde et Pakistan)
  • Purgatif : infusion des graines (Pakistan)
  • Plaie gingivale : pâte des fruits (Inde), plante entière en décoction (Espagne)
  • Système digestif :
    • décoction des fruits (Italie) ;
    • décoction des graines (Turquie) ;
    • plante entière (Afrique du Sud) ;
    • fruits en poudre (Moyen-Orient, Bosnie) ;
    • décoction des graines (Europe du Sud) ;
    • graines, racines et feuilles fraîches (Portugal) ;
    • décoction des graines (Espagne).
  • Stress chez l'enfant : pousses apicales (Italie et Pakistan)
  • Toux : infusion de la plante entière (Mexique), décoction de la plante entière (Espagne, Afrique du Sud)
  • Troubles des gencives : fruits et graines, utilisés comme rince-bouche (Serbie)
  • Vision floue et démangeaisons oculaires :
    • parties aériennes infusées en bain de vapeur pour les yeux (Turquie) ;
    • graines, racines et feuilles (Portugal) ;
    • graines en infusion ou ingestion (Pakistan) ;
    • feuilles et/ou fruits (Afrique du Sud).

D’autres remèdes traditionnels sont préparés à partir de la plante :

  • Diarrhée : graines de la plante écrasées avec des tubercules de Hemidesmus indicus. La pâte peut être associée à du jaggery, deux fois par jour pendant trois jours (Inde).
  • Emménagogue : parties aériennes crues associées à de la carotte (Italie).
  • Leucorrhée : 100 g de poudre de graines de fenouil, 200 g de poudre de graines de Papaver somniferum, 100 g de poudre de fruits de Coriandrum sativum et 200 g de sucre.
  • Fausses couches répétées : 50 g de poudre de graines de Foeniculum vulgare, 50 g de poudre de fruits de Trapa natans et 50 g de sucre. Administré quotidiennement aux femmes enceintes (Inde).

Antioxydant et anti-inflammatoire

Foeniculum vulgare est une excellente source d'antioxydants naturels. Le fenouil sauvage montre une teneur plus élevée en phénoliques et en flavonoïdes que l'espèce comestible. Les composés phénoliques de la plante ont montré des activités antioxydantes.

L'huile essentielle présente une activité antioxydante importante.

Un extrait méthanolique des fruits, testé in vivo, a montré des effets inhibiteurs contre les maladies inflammatoires. Il a augmenté de manière significative les activités de la superoxyde dismutase, de la catalase, ainsi que le taux de bon cholestérol. Les facteurs d’oxydation ont diminué 2.

Anti-allergique

Un extrait méthanolique des fruits a montré des effets inhibiteurs contre les réactions allergiques de type IV, dont font partie certaines dermatites de contact comme l’eczéma.

Anti-douleur

Les parties aériennes de fenouil ont montré une remarquable activité antinociceptive (inhibition de la sensibilité à la douleur) chez la souris.

Si ces propriétés antinociceptives semblent cohérentes avec ses usages traditionnels, des études supplémentaires sont nécessaires pour établir leur efficacité sur l’être humain.

Anxiolytique et anti-stress

Les bienfaits anxiolytiques du fenouil ont été étudiés sur des souris à partir d’extraits éthanoliques des fruits. Ces extraits ont été efficaces3.

Un extrait de la plante entière a présenté un effet antistress notable chez des rats4.

Amélioration de la mémoire

Un extrait de Foeniculum vulgare a permis d'améliorer la mémoire de rats souffrant d'amnésie. Une prise continue de cet extrait a produit de meilleurs résultats.

En effet, il présente des propriétés nootropiques (stimulant l’esprit) qui peuvent expliquer l’amélioration des processus mémoriels. Ces activités pourraient être bénéfiques dans le cadre de troubles cognitifs, tels que la démence et la maladie d'Alzheimer.

Sphère cardiovasculaire

Les bienfaits du fenouil ne s'arrêtent pas là.

Un extrait aqueux des feuilles a montré une action cardiovasculaire potentielle sur des rats. Une administration intraveineuse d’un extrait aqueux a produit une réduction dose-dépendante de la pression artérielle, sans affecter la fréquence cardiaque ou la fréquence respiratoire.

Activité antithrombotique

L'huile essentielle a montré des effets remarquables contre l'agrégation plaquettaire. Des résultats similaires ont été rapportés chez le lapin avec un facteur aromatique de l'huile essentielle, l'anéthol 5. L'huile essentielle et l'anéthol, testés in vitro, présentent une activité vaso-relaxante.

Ainsi, l'huile essentielle et son principal composant, l’anéthol, ont montré une activité antithrombotique significative.

Tension oculaire

Un extrait aqueux des graines a démontré une activité oculo-hypotensive chez des lapins atteints de glaucome. Cet extrait aqueux a été aussi efficace que les anti-glaucomateux standards de référence appelés timolol 6.

Cholestérol

L'extrait aqueux de fenouil a révélé une activité hypolipidémique et anti-athérogène notable dans une étude sur des souris. L'extrait aqueux entraîne une réduction des taux de mauvais cholestérol et une augmentation du bon cholestérol 7.

Diabète

L'huile essentielle présente une activité hypoglycémique et antioxydante potentielle contre le diabète. Elle améliore les changements pathologiques constatés dans les reins et le pancréas.

Sphère gastro-intestinale

Ulcères

L'extrait aqueux de fenouil a montré des bienfaits anti-ulcérogènes remarquables contre des lésions gastriques, induites par l'éthanol chez le rat. Il a été constaté que le prétraitement avec un extrait aqueux réduisait considérablement les dommages gastriques8.

Colites

L'huile essentielle régule la mobilité des muscles lisses de l'intestin, tout en réduisant les gaz intestinaux. Le fenouil est indiqué dans le traitement des troubles gastro-intestinaux spastiques, dans certaines formes de colite chronique, dans les dyspepsies d'atonie gastro-intestinale, dans les dyspepsies avec sensation de lourdeur dans l'estomac…

Son ajout dans des préparations (Taraxacum officinale, Hipericum perforatum, Melissa officinalis, Calendula officinalis et Foeniculum vulgare) réduit l'apparition de douleurs abdominales souvent associées à ce type de pathologies 9.

Syndrome du côlon irritable

La propriété anti-inflammatoire de la curcumine et l'effet antispasmodique et carminatif du fenouil suggèrent que ces composés seraient utiles dans les troubles fonctionnels de l'intestin.

121 personnes, présentant des symptômes du syndrome du côlon irritable, ont reçu une supplémentation, réalisée à partir de ces composés. Les douleurs ont disparu10.

Activité hépato-protectrice

L'huile essentielle des graines a révélé un puissant effet hépato-protecteur contre l'hépatotoxicité aiguë produite par le tétrachlorure de carbone (un produit toxique) chez le rat. Les résultats de cette étude suggèrent que les constituants, d-limonène et β-myrcène de l'huile essentielle, pourraient jouer un rôle clé dans la protection du foie contre la toxicité du tétrachlorure de carbone 11.

Cependant, un extrait méthanolique de fenouil a montré une activité inhibitrice du cytochrome P450 3A4 hépatique humain, qui est une enzyme située dans le foie et les intestins. Elle permet d'éliminer certains produits toxiques du corps 12.

Cancer

Des études ont montré que certains extraits présentent des effets anticancéreux sur des tumeurs malignes, telles que le cancer de la peau, le cancer de la prostate, le cancer du foie et de l’estomac.

L'anéthol est le principal composant actif des graines de fenouil qui a présenté une activité anticancéreuse. L'activité antitumorale de l'anéthol contre le carcinome d'ascite d'Ehrlich, induit chez des souris, a été étudiée. L'étude a révélé que l'anéthol augmentait le temps de survie, réduisait le poids de la tumeur et réduisait le volume et le poids corporel des souris porteuses de carcinome ascitique d'Ehrlich.

L’anéthol a également augmenté les concentrations de glutathion, un anti-oxydant notable protecteur des cellules saines13

Un extrait, contenant 75% d'anéthol, a permis de réduire la viabilité cellulaire, induit l'apoptose et inhibe efficacement la migration cellulaire dans les cellules du carcinome hépatocellulaire 14.

Chez des souris ayant des cancers de la peau et de l’estomac, une amélioration significative des activités des enzymes antioxydantes a été observée, avec un ajout de graines de fenouil au régime alimentaire. Ces résultats ont révélé le potentiel chimio-préventif de cette plante contre la carcinogenèse 15.

L'huile essentielle a révélé des effets protecteurs notables contre la génotoxicité chez la souris, induite par le cyclophosphamide (agent chimio-thérapeutique chimique). Elle s’avère donc être un antimutagène intéressant pour les traitements anticancéreux. La plante inhibe le stress oxydatif induit par le cyclophosphamide. Elle pourrait donc être un adjuvent efficace des thérapies anti-cancéreuses16. Des études supplémentaires sont nécessaires afin d’établir ces usages médicaux.

En raison de son activité oestrogénique, les femmes atteintes de cancers hormonodépendants devraient s’abstenir d'en consommer.

Traitement de la fièvre

Il a montré une activité antipyrétique modérée (traitement de la fièvre) chez la souris, 30 à 90 minutes après son administration 17.

Expectorant

Le fenouil présente d'autres bienfaits. En effet, il est traditionnellement utilisé contre la toux dans certains pays.

Son huile essentielle présente une activité bronchodilatatrice in vitro 18.

Il apparaît que les graines stimulent la mobilité ciliaire de l'appareil respiratoire et améliorent le transport des corps étrangers 19.

L'huile essentielle stimule également la contraction des muscles lisses de la trachée, une action qui pourrait faciliter l'expectoration de mucus et des bactéries 20.

Effets anti-âge

Une formulation contenant 4% d'extrait concentré de graines de fenouil a montré un effet anti-âge notable. Une amélioration de la texture de la peau, grâce à son niveau d’hydratation, a été constatée21.

Arthrose

Une étude a été menée, auprès de 66 participantes qui souffraient d'arthrose du genou. Elles ont reçu 4 capsules par jour. Chaque capsule contenait 200 mg d'extrait de fenouil séché. Après deux semaines de traitement, les symptômes de l'arthrose ont été améliorés 22.

Propriétés œstrogéniques

il a une activité œstrogénique connue 23.

Chez des rats femelles, l'administration orale d'un extrait de la plante, pendant 10 jours, a entraîné un épaississement de la paroi vaginale et un cycle œstral (chaleurs).

L'huile essentielle réduit considérablement la fréquence de contraction utérine induite par la prostaglandine E2 24.

Activité galactogénique

Il est utilisé depuis des millénaires pour augmenter la sécrétion de lait. La similitude structurelle de son constituant principal, l'anéthol avec la dopamine, semble être responsable de cette activité galactogénique. La dopamine agit pour inhiber la sécrétion de l'hormone laitière, la prolactine. Cependant, d'autres recherches suggèrent que les agents actifs responsables de l'activité galactogène sont des polymères d'anéthol, comme le dianéthol et le photoanéthol.

Des femmes allaitantes ont consommé pendant 12 mois, une infusion contenant des fruits de fenouil, de l'anis, de la coriandre et des graines de fenugrec. Aucun effet indésirable n'a été rapporté. Aucune différence n'a été trouvée entre les groupes test et placebo 25.

Les graines semblent pouvoir être utilisées sans danger en tisane par les femmes enceintes. Cependant leur effets sur la lactation ne sont pas assurés. Il convient d’éviter les produits plus concentrés comme les extraits ou les huiles essentielles, qui pourraient être dangereux pour l'enfant.

Ménopause

En 2016, une crème vaginale au fenouil a été étudiée pour contrer l'atrophie vaginale chez les femmes ménopausées. Cet essai contrôlé, randomisé en double aveugle a été mené avec 60 femmes ménopausées. Selon les résultats de cette étude, il permet de gérer les symptômes de l'atrophie vaginale chez les femmes ménopausées et est dépourvu d'effets secondaires 26.

Il permet également une amélioration de tous les domaines de la fonction sexuelle, y compris l'excitation, la lubrification, l'orgasme, la satisfaction sexuelle et la douleur 27.

Une autre étude a été menée en 2017 pour évaluer ses effets sur l'atrophie vaginale. Cet essai contrôlé par placebo a été mené auprès de 60 femmes ménopausées. Administré par voie orale, il n'a eu aucun effet positif significatif sur l'atrophie vaginale chez les femmes ménopausées 28.

D'autres résultats d'études mettent en avant sa possible efficacité, chez les femmes ménopausées, souffrant de dépression et de troubles anxieux29.

90 femmes ménopausées ont reçu 8 semaines de traitement, avec des capsules molles contenant 100 mg de fenouil. Il permet de réduire les symptômes de la ménopause chez les femmes ménopausées, sans effets secondaires graves 30.

Hirsutisme

L'hirsutisme idiopathique est défini comme une pilosité excessive chez les femmes qui ont un cycle menstruel ovulatoire normal et des taux normaux d'androgènes sériques. Une crème contenant 2% de fenouil est efficace pour lutter contre l'hirsutisme. 31.

Activité diurétique

Un diurétique favorise la production d'urine. L'extrait éthanolique des fruits de la plante a révélé une excellente activité diurétique.

Différentes formes

Il est disponible sous différentes formes :

  • les graines, fleurs, fruits et racines de la plante ;
  • les extraits de fruits ou de graines ;
  • l’huile essentielle.

Les graines, les fruits et les feuilles peuvent être utilisés sous forme d’infusion ou de décoction.

Les extraits de fruits et de graines sont disponibles en comprimés ou en capsules.

Posologie et utilisation

  • Infusion des graines : une cuillère à café pour 1 tasse.
  • Infusion des racines : une cuillère à soupe de racines fraîches et broyées pour une tasse.
  • Décoction des graines : 30 à 50 g pour 1 litre d'eau.
  • Décoction des racines : 25 g pour 1 litre d'eau.
  • Gouttes (extrait hydroalcoolique) : 20 à 40 gouttes 3 à 4 fois par jour.
  • Poudre des graines : 1000 à 2500 mg par jour. Répartir les doses dans la journée.

Principes actifs

Les principes actifs du fenouil se trouvent principalement dans ses graines et ses fruits, dont ils sont extraits avec de l’eau, de l’alcool, de l’éthanol ou du méthanol. Ces principes actifs sont également contenus dans son huile essentielle.

Ainsi, l'huile essentielle contient plus de 87 composés volatils, dont des polyphénols, des acide rosmarinique, caféoylquinique et chlorogénique, du kaempférol, de la quercétine et de l'apigénine, qui ont des propriétés antioxydantes 32.

Précautions

Aucun effet secondaire significatif n'a été constaté 33 34.

Contre-indications

Les propriétés œstrogéniques du fenouil peuvent être dangereuses pour les femmes enceintes et peut perturber la croissance et le développement du fœtus. L'huile essentielle peut présenter une toxicité sur les cellules fœtales et tératogènes (déformations fœtales) 35.

L’huile essentielle ne doit pas être utilisée par les enfants de moins de 6 ans (sauf par olfaction), par les individus souffrant de gastrite, d'ulcère gastrique, de maladies neurologiques ou de crises d'épilepsie. Son utilisation doit être de courte durée et à faible dose.

Interactions médicamenteuses

Les extraits et l’huile essentielle peuvent interagir avec certains médicaments, notamment certaines pilules et traitements contre les cancers hormonodépendants 36.‌‌

Questions fréquentes

Qu'est-ce que le fenouil ?

Plante de la famille des Apiacées, il est largement utilisé en cuisine. Il présente également de nombreux bienfaits santé.

Pourquoi en prendre ?

- Activités antioxydante, anti-inflammatoire et analgésique
- Activités hypoglycémique et hypolipidémique
- Propriétés anxiolytiques
- Amélioration de la mémoire
- Participe à la lutte contre le cancer
- Traitement des troubles gastro-intestinaux

Quelles sont les mises en garde ?

Les femmes enceintes et allaitantes ne doivent pas en consommer. Il peut interagir avec certains traitements hormonaux.


Marianne Buclet
Marianne Buclet, Auteur

Naturopathe et professeure de yoga