Ashwagandha (Whitania somnifera): bienfaits, vertus

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L'Ashwagandha est une plante originaire d'Inde mais qui pousse également tout autour du bassin méditerranéen. Connues pour ses propriétés fortifiantes et anti-stress, elle est également aphrodisiaque et protectrice du système nerveux. L'Ashwagandha se consomme le plus souvent sous forme de poudre ou de gélules.

Description

Ashwagandha, un pilier de la médecine ayurvédique

Plante adaptogène originaire d’Inde, l’Ashwagandha (Whitania somnifera) est plus communément Ginseng indien. Elle est notamment réputée pour ses pouvoirs revitalisants et fortifiants sur l’organisme, ses propriétés aphrodisiaques et son action antistress. Aussi, elle des effets favorables sur le sommeil et la mémoire. De la famille des Solanacées, elle est utilisée depuis plusieurs millénaires en l’ayurveda. Cette médecine traditionnelle et ancestrale indienne la classe parmi les plantes « Rasayana Sattviques » ; les élixirs alchimiques. En sanskrit, « Ayur » signifie la vie, et « Veda » la science ou la connaissance, « Ashva » cheval et « Gandha » odeur à celle qui émane des racines de la plante.

Propriétés et bienfaits

C'est un pilier de la médecine ayurvédique en raison de ses nombreuses propriétés bénéfiques pour le corps et les systèmes immunitaire, nerveux, endocrinien et reproducteur. Souvent, on la compare au Panax ginseng, car elle a des propriétés similaires. Ses racines, ses feuilles, mais aussi ses fruits sont riches en principes actifs.

Lutte contre l’anxiété et le stress

Plusieurs études ont prouvé que la consommation d’Ashwagandha permet de réduire considérablement les effets et les symptômes du stress comme de l’anxiété. Notamment, l’administration d’extrait de racine d’Ashwagandha à spectre complet et à haute concentration, améliore significativement et sans risque la résistance au stress1

À l’occasion d’une autre expérimentation, une amélioration significative du taux d’anxiété des patients a pu être observée. La comparaison des groupes, l’un complémenté en soins naturopathiques et l’autre suivi dans le cadre d’une intervention psychothérapeutique, mais tous concernés par les symptômes d’une anxiété modérée, a montré une diminution significative des niveaux de stress pour le premier ensemble de personnes. Par ailleurs, un ensemble d'indicateurs se sont améliorés:santé mentale, concentration, fatigue, fonctionnement social, vitalité et qualité de vie en général2

En juillet 2000, des chercheurs du National Institute of Mental Health and Neurosciences de Bangalore ont étudié les effets de l’extrait éthanoïque d’Ashwagandha sur des patients souffrant d’anxiété. Après 6 semaines, un nombre significatif de patients ayant reçu l’extrait répondaient a priori aux critères de réponse dans le groupe recevant le médicament (88,2 %) comparativement au groupe placebo (50 %). En plus, la teinture mère d’Aswagandha n’a pas causé plus d’effets indésirables que le placebo. C'est pourquoi, l’étude conclut donc à un potentiel anxiolytique utile qui mérite d’être étudié plus avant3.4

Protège les neurones et le système nerveux

De multiples études ont démontré les propriétés de l’extrait de racine de Withania somnifera pour lutter contre les maladies neurodégénératives d’Alzheimer et de Parkinson5. Chez la souris atteinte par la maladie de Parkinson, la supplémentation en extrait racinaire de Withania somnifera a montré une amélioration des catécholamines (dopamine et adrénaline). Egalement, les dommages oxydatifs et des anomalies physiologiques ont diminué6.

Chez le rat, deux des principaux withanamides ont été testés pour leur capacité à protéger les cellules neuronales du rongeur. La mort cellulaire causée par les bêta-amyloïdes notamment responsables de la maladie d’Alzheimer a pu être annulée par le traitement7 8.

Des chercheurs américains ont étudié l’effet de l’extrait aqueux de racine de Withania somnifera et de ses deux principaux composants, withaferine A et withanolide A, sur les principaux récepteurs inhibiteurs du système nerveux central les récepteurs inotropes GABA. Selon leurs résultats, ces derniers pourraient jouer un rôle important dans le développement de traitements pharmacologiques contre les troubles neurologiques associés au dysfonctionnement des GABAergic tels que les troubles anxieux généraux, les troubles du sommeil, les spasmes musculaires et les convulsions.9

Bien que ces études demandent à être approfondies, l’extrait d’Ashwagandha par certains de ses composants, pourrait servir d’agent préventif et thérapeutique potentiel face aux troubles neurodégénératifs.10 Chez le rat, la feuille d’Ashwagandha pourrait soulager le dysfonctionnement cognitif.11

Stimulant du système reproducteur

L’Ashwagandha en tant que tonique du système reproducteur et de l’énergie sexuelle, bénéficie aussi bien aux hommes qu’aux femmes.

Withania somnifera améliore la qualité du sperme chez l’homme12 par l’augmentation du nombre et de la mobilité des spermatozoïdes, mais également par la réduction du stress oxydatif qui leur nuit. Stimulante, elle favorise l’épanouissement de la libido masculine, comme féminine.13

Favorise le sommeil

La plante aide à induire le sommeil. Cela vient de la présence de triéthylène glycol dans les feuilles de Withania somnifera.14

Régule la thyroïde

Chez la souris, l'administration de Withania somnifera et d'écorce de Bauhinia a engendré une régulation des hormones thyroïdiennes triiodothyronine et thyroxine.15

Mémoire et concentration

Chez le rongeur, l’Ashwagandha pourrait réduire les troubles de la mémoire après un accident ou une maladie.2021 Chez l’humain, une étude publiée en 2014 a pu mettre en avant un accroissement de la concentration et du temps de réaction après l’absorption quotidienne de cette plante.*

Autres vertus

La prise d’extrait de Withania somnifera active le système immunitaire. Donc elle peut donc être bénéfique en cas d’immunité basse ou de grande faiblesse.16

Des chercheurs du National Institute of Advanced Industrial Science & Technology, de Tsukuba au Japon, ont démontré les effets favorables d’une supplantation en extrait d’Ashwagandha pour le ralentissement du vieillissement cellulaire, la protection des fibroblastes humains normaux et l’augmentation du potentiel de division in vitro des cellules humaines normales.17

Plusieurs études menées sur les animaux ont démontré que l’extrait de racine d’Ashwagandha permettait de réduire l'inflammation.18 19 Chez l’humain, certains marqueurs inflammatoires comme la protéine C-réactive (CRP) se sont réduits de 36 % après la prise d’extrait de Withania somnifera.20

Une étude menée en juin 2006 en Éthiopie, a pu prouver la valeur antipaludique de Withania somnifera face notamment au parasite Plasmodium berghei21 . Autrement, six ans plus tard en Turquie, c’est la capacité à lutter contre le paludisme des feuilles de la plante qui est mise en évidence.22

Deux chercheurs du Department of Pharmacology & Chemical Biology de l’Université de Pittsburgh Pennsylvanie aux États-Unis, ont quant à eux pu isoler certaines propriétés anticancéreuses de la withaférine A contenue dans l’Ashwagandha. Chez les rongeurs, la consommation d’extraits racinaires et foliaires de Withania somnifera a induit une protection face à certains cancers et retardé la croissance des xénogreffes tumorales chez les souris athymiques.23

Aussi, en 2014, des souris présentant un cancer des ovaires et traitées à l’aide de Withania somnifera seule ou associée à certains médicaments contre le cancer, ont pu voir la taille de leur tumeur réduite de 70 à 80 %.24 D’autres études ont été menées avec le même succès face au cancer du côlon et du sein notamment. 25 26

Les différentes formes

L’Ashwagandha se trouve dans le commerce sous différentes formes. En fonction de la partie utilisée, ses concentrations en molécules et bio actifs peuvent être différentes. Withania somnifera contient de nombreuses withanolides (stéroïdes naturels), mais aussi des acides aminés libres comme le tryptophane ou l'acide glutamique, des alcaloïdes, des flavonoïdes et des tanins.27

La poudre est obtenue à partir des racines ou des feuilles de la plante. Elle peut être consommée en tisane ou ajoutée à l’alimentation, par exemple dans un yaourt ou sur une préparation.

Withania somnifera est aussi disponible en capsules. Il est alors conseillé de vérifier la concentration en principes actifs, qui peut varier.

En décoction, les racines d’Ashwagandha bouillies dans l’eau (10 g pour 1/2 litre), peuvent être mélangées avec du lait avant d’être consommées.

Il est également possible mais plus rare, de trouver l'Ashwagandha sous forme de sirop ou de macérat alcoolique.

Informations complémentaires

Vous pouvez en apprendre davantage sur l’Ashwagandha :

Questions fréquentes

Qu'est-ce que l'Ashwagandha?

L'Ashwagandha est une plante originaire d'Inde, elle est reconnue pour ses propriétés fortifiantes et anti-stress.

Pourquoi en prendre?

Elle dispose de nombreux bienfaits pour l'organisme :
1. Amélioration de la résistance au stress
2. Protection contre les maladies neurodégénératives
3. Stimulation du système reproducteur
4. Régulation de la thyroïde

Quelles sont ses autres vertus pour la santé ?

- Renforcement du système immunitaire
- Ralentissement du vieillissement cellulaire
- Activité anti-inflammatoire
- Propriétés anticancéreuses


Collectif thérapeute

Un ensemble de thérapeutes ont participé à cet article.